亿万年熔炼出的“燕子石”

时间:2020-9-19 文章来源:收藏快报 魏传来/山东淄博


图1 三叶虫化石

  在山东淄博市沂源县中南部的燕崖村及其周边,出产一种珍稀名贵的化石“燕子石”,又名蝙蝠石,学名是三叶虫化石。

图2 三叶虫化石

图3 三叶虫化石

图4 三叶虫化石

  三叶虫是海生无脊椎动物,属三叶虫纲,生于海底,生成于古生代寒武纪后期,到二叠纪末灭绝,距今已有二亿至六亿多年的历史。三叶虫是最有代表性的远古动物,也是一类生命力极强的生物,主要在海洋底栖生活,也有少部分在泥沙中和漂浮生活。其种类繁多,大小不一,世界上发现了一万多种,我国已发现一千多种。

  不知在多少亿年前,一次不可名状的巨大震动,把无数的砾石和三叶虫们骤然间压缩到地底,之后历经亿万年的掩埋、熔铸的地质过程,三叶虫的形骸浮雕般凝凸于岩板层面,成为了化石。三叶虫化石是早古生代的一种珍贵的海洋动物化石,它不仅记录了生物本身的生存活动历史,而且能显示地球的“年龄”,成为人类开启地球这座迷宫的又一把“钥匙”。

  三叶虫自前至后可分为头、胸、尾三部分,能终生阶段性脱壳,而在形成过程中只有虫体的硬体部分形成了化石,并不是完整的三叶虫体化石,所以常见于头甲及尾甲分散形成的三叶虫化石。偶尔三叶虫在海底爬行时留下的足迹也被石化了。其头甲化石头鞍弯曲如弓,两弓刺大于身一倍,两弓如翼而融为一体,姿态如同飞翔穿柳的雨燕,翩翩起舞的蝙蝠,无不栩栩如生,活灵活现,后人便形象地称这种化石为“燕子石”“蝙蝠石”。(图1、2、3、4)

  燕子石历史悠久。唐李贤注《后汉书》引《阙子》曰:“宋之愚人得燕石梧台之东,归而藏之,以为大宝。”晋代郭璞在注释《尔雅》时,有“蝙蝠石又名识墨”的记载,还提到齐人曾以蝙蝠石制砚。宋、明、清时代即有人把玩,宋人笔记中也有记载,称之为“多福石”“鸿福石”。明曹昭《格古要论》也有详细记述。清代诗人王渔洋的《池北偶谈》也提到:“邹平张尚书崇祯间游泰山,宿大汶口,偶行至汶水滨,水中得石,作多蝠(福)砚。”邹平张尚书名字叫张延登,汶水中得的石头,就是这种燕子石化石,因其上密布三叶虫,如蝙蝠群舞,俗称蝙蝠石,制成的砚台,称多蝠(福)砚,是鲁砚名品之一。

  三叶虫化石能反映当时古生物种进化的过程,完整的三叶虫化石极为稀有,既有很高的观赏价值,又有较高的科研价值。由于它们在生命的最后一刻的动人姿态,燕子石被誉为“中华一绝”。

  燕子石质地坚韧,色泽明快而泛辉,抚之如凝脂;声音清脆,敲之铿锵;虫体凸起明显,如燕竞舞,姿态优美生动;色泽古雅,纹彩特异;韵味格调清新,情趣妙不可言。故深得中外文艺界、知识界、书画界等文人雅士的极力赞赏,视为珍品,竞相收藏把玩。

  笔者曾实地走访考察过燕子石的开采,发现是在山丘上有一个断崖式的层面,顶上是泥土,下面是一层约30厘米厚的石灰岩,再下面就是一层层的石岩。这里面就是夹藏的燕子石,一层燕子石夹着一层页岩。开采极为不易,大块完整的极少。

  在上世纪末,由于化石资源丰富,当地曾成立了专门的工艺品公司,在继承燕子石传统制砚工艺的基础上,精心构思,巧妙利用,创作了上百种产品,制作的文房诸宝、花瓶、屏风及各种工艺品摆件引来一时热销。燕子石还多次被选为国家礼品馈赠国际友人。中国书法家协会主席沈鹏为燕子石题词:“归燕”。著名画家范曾为燕子石题写了诗篇:“峥嵘化石亿年沉,纷纷燕子入残痕,轰然地裂无边火,铸就浑沌太古魂。”

  近年来,出于环保理念的提升,生态保护的需要,政府管理部门已严格限制燕子石的开采,其存量资源也越来越少,燕子石的未来市场有望迎来进一步升值空间。

  

 

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